Mackenzie Dern e suas lições de confiança inabalável no Jiu-Jitsu e MMA

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Mackenzie Dern, em foto de Carlos Arthur Jr.

No próximo dia 30 de maio, em Las Vegas, o UFC irá realizar mais um card de MMA, com luta principal marcada entre Gilbert Durinho e Tyron Woodley. Outra estrela escalada para o card é Mackenzie Dern, que volta à ação contra Hannah Cifers. Campeã Mundial de Jiu-Jitsu e campeã do ADCC, Mack sabe bem como lidar com altos e baixos na carreira, prova disso foi a entrevista da fera para GRACIEMAG em 2018, depois de finalizar no UFC Rio superando diversas dificuldades antes da luta. Confira nas linhas abaixo!

* Artigo publicado originalmente nas páginas da GRACIEMAG #256. Para mais conteúdos exclusivos com o melhor do Jiu-Jitsu mundial, assine a revista mais tradicional do esporte em formato digital *

Seja você um faixa-branca ou um faixa-preta de nível profissional, a lição principal do Jiu-Jitsu é sempre parecida: você precisa sair de baixo, aguentar a pressão, para depois virar o jogo e arrancar os aplausos. A clássica história aconteceu mais uma vez, no UFC 224, dia 12 de maio no Rio de Janeiro, quando a estrela da arte suave Mackenzie Dern, de 25 anos, suou para arrancar sua segunda vitória no Ultimate (a sétima na invicta carreira).

Mais do que a oponente Amanda Cooper, Mack sofreu com a balança, o que ficou evidente para o mundo todo quando a americana filhota de Wellington “Megaton” Dias bateu 55,8kg para sua luta no peso-palha – ou seja, 3,2kg acima do limite. Na entrevista deste mês, a bicampeã mundial de kimono até 59kg (2015/2016) comentou sobre o mata-leão salvador, sobre a questão com a balança e distribuiu muitas outras lições, próprias da menina veterana que sempre aprendeu muito nos tatames.

GRACIEMAG: Dificilmente um atleta com apenas uma luta no UFC recebe tantos aplausos quanto você arrancou no Rio de Janeiro. Aquele mata-leão diante da plateia brasileira pode ter sido um divisor de águas na sua carreira profissional?

MACKENZIE DERN: Eu esperava ter o apoio da torcida, pois sempre foi assim na minha vida de lutadora no Jiu-Jitsu. Acho que desde as faixas coloridas o pessoal curte as minhas lutas, queriam ver como a filha do Megaton Dias se sairia nos torneios, e na faixa-preta isso continuou. E o povo do Brasil sabe como eu tenho um carinho pelo país, é tudo recíproco. Mas com todos os problemas que tive na pesagem e durante o meu camp de treinamentos, eu fiquei sem saber se eu receberia o mesmo carinho. E fiquei sim um pouco surpresa com o barulho da torcida, que me ajudou muito a ir para cima. Acho que hoje meu maior apoio como lutadora do UFC vem do Brasil, da torcida e dos comentaristas, mais ainda do que vejo nos EUA, onde nasci. Foi de fato especial, e pode ter sido um divisor de águas mesmo.

Você deixou a academia The MMA Lab, por uma exigência do técnico John Crouch, que achou que você não estava treinando tempo suficiente, e se preparou em cima da hora na Black House e na Checkmat. Por conta dessas mudanças, teve medo de perder diante da sua torcida no Rio?

Ah, eu jamais luto com medo de perder. A derrota para mim é uma sensação horrível, que eu procuro nunca sentir, e por isso treino tanto. Nesse UFC, tive problemas com o camp mas não a ponto de ficar com receio de perder – se eu estivesse com medo, nem entrava para lutar, nem aceitava a luta contra a Amanda. Eu estava confiante como sempre, e entrei lá preparada para finalizar. Sei que nunca podemos ter 100% de certeza de que vamos vencer, mas o espírito tem de entrar tranquilo, confiante no bom resultado. E eu estava assim, desde o momento em que me ligaram oferecendo a luta contra ela até o instante em que o árbitro autorizou o combate.

Você mudou muito sua carga de treinos em comparação aos tempos de competidora no Jiu-Jitsu?

Sim, creio que adicionei mais horas de treino. Mas no Jiu-Jitsu já havia muita preparação física e muito suor. Uma das coisas que precisei modificar foram os treinos de muay thai, uma sessão só de chutes e socos para afiar a trocação. Eu tratei também de fazer uma sessão de treinos cardiorrespiratórios extra, até para manter meu peso abaixo do que eu mantinha no Jiu-Jitsu. E o gás para sair na mão ali por 15, 25 minutos é um pouco diferente. Não tem como descansar durante a batalha, só no banquinho no intervalo. Mas o treino é bem mais difícil e principalmente doloroso, pois tomo soco na cara e chute na cabeça e tenho de estar pronta para a próxima sessão, apesar das dores. Mas espero continuar evoluindo e aprendendo, e assim os machucados nos treinos acabam sendo minimizados.

O que você aprendeu de principal nessa “derrota” para a balança, na pesagem do UFC 224?

Acho que aprendi aquela velha lição: não se pode estar confiante demais. Foi isso que me atrapalhou na questão da balança, nas vésperas do UFC 224, no Rio; aconteceram muitos imprevistos no camp, mas eu sempre me mantive convicta de que eu ia sofrer mas ia bater o peso… E no fim não deu certo. Houve também a viagem para o Brasil, voei 14 horas e isso atrapalhou o processo de desidratação. Mas foram lições, estou certa de que não vai ocorrer novamente nunca mais. Aprendi que devo contar com mais ajuda profissional, nutricionista. É um defeito meu, sou um pouco teimosa, e confiei demais que eu sabia tudo sobre o meu corpo e acabei pagando o preço.

Mackenzie e Leo Vieira depois da atividade no treino aberto do UFC 224. Foto: Carlos Arthur Jr.

Você falou do camp para a luta, que teve comando do Léo Vieira, da CheckMat. O que aprendeu nesses treinamentos?

Além de técnicas e ajustes no chão, o principal desse camp foi no aspecto mental mesmo. Foi um trabalho muito desafiador mentalmente para mim. E o Leozinho conseguiu trabalhar minha cabeça sem que eu nem percebesse, com diversos treinos diferentes. Ele sempre me puxava, e eu percebi depois que ele estava me testando mentalmente. Foi difícil, pois um dia antes de lutar eu lia nas redes sociais torcedores me acusando de estar “roubando no peso”, de ser mau-caráter. Você tenta não ligar muito, mas é a última coisa que você quer lidar horas antes de entrar no Octagon. E quando o Léo percebeu que eu estava me incomodando com aquilo, ele na mesma hora me tirou o celular e me fez voltar ao “modo de luta”, repassou as táticas de luta e me fez voltar ao foco. Entrei para lutar sorrindo, pois pensei no apoio, nos que torcem por mim, não no resto. O resto é que atrapalha a cabeça do atleta.

E o pano, Mackenzie? Com essa guinada no UFC, o Jiu-Jitsu de competição será deixado de lado?

Vou precisar me concentrar 100% no MMA. Não descarto algumas superlutas de pano. Meu desejo agora é tentar lutar pelo cinturão do UFC, e depois quem sabe eu volto para os campeonatos, a saudade existe.

Achou injusto todo aquele “bullying virtual” que você teve de ler, após a pesagem?

Não vejo exatamente como “bullying”, somos atletas profissionais e adultos. Mas de fato muitos outros lutadores já passaram por problemas com a balança e não viram tanta repercussão assim. Talvez isso seja natural, um fruto da fama e da popularidade. O importante é não deixar que isso mine sua confiança. Usei toda essa exposição e falatório como combustível para ir lá e mostrar que estou mais forte e mais técnica como atleta de MMA, em pé e no chão. “OK, tem gente falando mal de mim, isso não é legal. Mas ao mesmo tempo agora estão todos prestando mais atenção em mim. Vou lá e mostrar o que tenho e o que sou”. No fundo foi bom para mim.

Uma derrota ali diante da torcida carioca seria cair uns cinco degraus na carreira… Qual é a sua dica para esvaziar a mente e entrar para lutar sem preocupação com resultado ou com as provocações?

Ah, sempre me acostumei no Jiu-Jitsu a procurar a vitória sob pressão. Com tantas oponentes duras que eu encarei, acho que a minha vida inteira foi assim. Entrei no UFC Rio sem pensar no que ocorreria em caso de derrota, ou na possibilidade de tomar um nocaute. Eu estava apenas feliz de estar ali, no card principal do UFC 224. No momento em que estou andando até o Octagon, só sinto prazer de estar ali. O dia em que estiver tensa ou preocupada, paro de lutar. Hoje o MMA é o que me faz feliz.

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