Disabilities are no match for Jiu-Jitsu: How one blue belt has gone beyond his limitations

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Luciano competing in Brazil. Photo: Elena Stowell

Luciano competing in Brazil. Photo: Flash Sport

One of the beautiful benefits of Jiu-Jitsu is that everyone can gain something from training–even those with disabilities. It’s not uncommon to see people with disabilities in academies and competitions and each time, they serve as a strong message that limitations are imaginary.

For the World Championship this year, one blue belt from Brazil will travel to Long Beach, CA for his chance to compete and take up an opportunity he thought he’d never have. Elena Stowell, who wrote the book Flowing With The Go: A Jiu-Jitsu Journey of the Soul about how Jiu-Jitsu helped her recover from the death of her daughter, found out about this particular blue belt and has decided to share his story.

Learn about Luciano and the disabilities that don’t prevent him from training and competing:

“I was introduced to Luciano by my friend Jean in 2012. At the time, Luciano was a young man who touched Jean’s heart with his story, his pride, and his dedication to the sport they shared, Jiu-Jitsu. I too, would be touched by these attributes.

In 2012 Luciano was training Jiu-Jitsu in a tattered karate gi. Jean made a connection with Hyperfly and they donated a new gi for him to wear. Luciano competed in this gi during the September 2012 Copa BJJ tournament. The Carly Stowell Foundation provided support and sponsorship for this tournament. Over 350 children from the Projetos Social in Rio were able to attend.

When I returned to Rio de Janeiro in August 2013 I was reacquainted with Luciano. We trained together at Top Brother gym in the municipality of Meier. Here is more of his story:

Luciano hails from Japeri, a neighborhood in southeast Rio de Janeiro. He describes his situation there as “poor, small and difficult”. The Japeri favela atmosphere is violent and bears the unfortunate stigma, in Luciano’s words, of being “the most miserable municipality with the most AIDS”.

To train at the gym in Meier, Luciano travels two and a half hours by bus. He has been training for four years and is currently a second degree blue belt. Luciano has one of the most ferocious guards I have encountered. He is a tenacious grappler despite having no arms below the elbow. For years, Luciano’s disability kept him from participating in the common activities that kept his peers engaged throughout the day. Jiu-Jitsu found him when he went to watch a friend train. Master Cezar Guimaraes (Cashquinha) had developed a project in Japeri to keep children and teenagers off of the streets. Luciano, with little else to do, went along to watch his friend, but shied from participation because he was ashamed of his scars and missing limbs. One day his friend dragged him onto the mat and started to play-grapple with him. His friend showed him what it felt like to train. Luciano was hooked. He began training and never looked back.

For a long time, Luciano didn’t look forward. He was disabled at a very young age and he had always known life to be difficult. Luciano was four months old when his mother left him in the care of his alcoholic grandfather. That evening there was a power failure and his grandfather, who had been drinking, lit several candles in the home. Luciano was sleeping on a cot when a candle fell over and started a fire. His grandfather ran from the home and was too drunk to remember that Luciano was in the cot. Luciano had third degree burns on his arms and serious burns on his head. His arms were amputated at the elbow.

Luciano’s family generates a meager income reselling fruit and vegetables in their neighborhood. The Brazilian government provides a small family benefit by way of the social program Bolsa Familia–the equivalence of $35 USD per month. In February 2011, 26% of the Brazilian population received assistance through Bolsa Familia. Brazil has a program for persons with disabilities, The Continuous Cash Benefit Programme (BPC, Beneficio de Prestação Continuada), however Luciano does not receive any funds through this program. Why he does not receive benefits through this program is unknown to me, but dissemination of information about this program is said to be a weak point. The number of steps a recipient must go through to be approved also appears cumbersome.

Despite the daily challenges Luciano faces he maintains a positive attitude. Where he once would not run shirtless in the street or go without a hat and show his scarring, he now does many things “like a normal person”, such as play soccer and ride a bike. He expressed his attitude this way: “Every day I have respect for everyone, no matter who, especially for children. I want to show that people with disabilities, there is no difficulty they cannot do.”

During my visit in August 2013, Jean and I presented Luciano with a small backpack of clothes: Jordan basketball shorts my sons had outgrown, a pair of Nikes and some t-shirts. He was stunned and appreciative, thanking us over and over again. The look on his face after he asked, “I can keep the bag?” and we smiled and said, “Yes, of course”, is one of my fondest memories of the trip. To help someone who is genuinely grateful and who finds joy in the community of Jiu-Jitsu was an honor for us.

Luciano’s goals are not unlike those of any Jiu-Jitsu competitor, “to be a champion”. He has already placed second and third in tournaments. The barriers people place upon him are motivation to succeed. “Many people think that I am not able to give all my best, but I can show in the way I train that one day I can achieve my goal to be a champion.”

According to the International Disability Rights Monitor’s 2004 Regional Report of the Americas, 30% of persons with disabilities receive less than the minimum wage in Brazil. About 80-90% of persons with disabilities are unemployed or outside the work force. Most of those who have jobs receive little or no monetary remuneration as recorded in “Disability and inclusive development: Latin America and the Carribean” by World Bank.

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There are 24 comments for this article
  1. Huambo Pereira at 6:41 pm

    A tradução ai…..

    Uma das belas benefícios do Jiu -Jitsu é que todos podem ganhar alguma coisa com o treinamento , mesmo as pessoas com deficiência . Não é raro ver pessoas com deficiência em academias e competições e cada vez, eles servem como uma forte mensagem de que as limitações são imaginárias .

    Para o Campeonato Mundial deste ano, uma faixa azul do Brasil vai viajar para Long Beach , CA para a sua chance de competir e levar até uma oportunidade que ele pensou que nunca teria . Elena Stowell , que escreveu o livro fluindo com a Go: A Jiu- Jitsu Journey of the Soul sobre como Jiu -Jitsu a ajudou a se recuperar da morte de sua filha, descobriu sobre esta faixa azul especial e decidiu compartilhar sua história.

    Saiba mais sobre Luciano e as deficiências que não impedi-lo de treinamento e competição :

    " Fui apresentado a Luciano pelo meu amigo Jean em 2012. Na época, Luciano era um jovem que tocou o coração de Jean com sua história , seu orgulho , e sua dedicação ao esporte que compartilhavam , o Jiu- Jitsu. Eu também iria ser tocado por esses atributos.

    Em 2012, Luciano estava treinando Jiu -Jitsu em um kimono karate esfarrapada. Jean fez uma conexão com Hyperfly e doaram um novo gi para ele vestir . Luciano competiu neste gi durante a Copa de Jiu-Jitsu torneio setembro de 2012. A Fundação Carly Stowell deu apoio e patrocínio para este torneio. Mais de 350 crianças do Projetos Sociais no Rio puderam comparecer .

    Quando voltei para o Rio de Janeiro em agosto de 2013 eu estava readaptar com Luciano . Nós treinamos juntos na academia Top Brother no município de Meier. Aqui é mais de sua história:

    Luciano vem de Japeri , um bairro no sudeste do Rio de Janeiro. Ele descreve sua situação lá como " pobre, pequeno e difícil " . A favela atmosfera Japeri é violento e tem o estigma infeliz , nas palavras de Luciano , de ser " o município mais miserável com a mais AIDS" .

    Para treinar na academia no Méier , Luciano viaja duas horas e meia de ônibus . Ele tem treinado por quatro anos e é atualmente uma segunda faixa azul grau . Luciano tem um dos guardas mais ferozes que eu encontrei . Ele é um grappler tenaz apesar de não ter braços abaixo do cotovelo . Durante anos, a deficiência de Luciano impediu de participar das atividades comuns que mantinham seus pares envolvidos durante todo o dia . Jiu -Jitsu encontrou-o quando ele foi para assistir a um amigo trem. Mestre Cezar Guimarães ( Cashquinha ) haviam desenvolvido um projeto em Japeri para manter as crianças e adolescentes fora das ruas . Luciano , com pouca coisa para fazer , fui junto para assistir o seu amigo, mas recuou da participação porque tinha vergonha de suas cicatrizes e membros amputados . Um dia, seu amigo o arrastou para o tapete e começou a tocar – lidar com ele. Seu amigo lhe mostrou o que senti ao trem. Luciano era viciado. Ele começou a treinar e nunca olhou para trás.

    Durante muito tempo , Luciano não olhar para a frente . Ele foi desativado em uma idade muito jovem, e ele sempre soube que a vida seja difícil. Luciano foi de quatro meses de idade, quando sua mãe o deixou sob os cuidados de seu avô alcoólatra. Naquela noite, houve uma falha de energia e seu avô, que tinha bebido , acendeu várias velas em casa. Luciano estava dormindo em uma cama quando uma vela caiu e começou um incêndio . Seu avô fugiu da casa e estava bêbado demais para lembrar que Luciano estava no berço. Luciano teve queimaduras de terceiro grau nos braços e queimaduras graves na cabeça. Seus braços foram amputados no cotovelo.

    A família de Luciano gera uma fruta e legumes revenda parcos rendimentos em sua vizinhança. O governo brasileiro oferece um pequeno benefício da família por meio do programa social Bolsa Família , a equivalência de US $ 35 USD por mês. Em fevereiro de 2011 , 26% da população brasileira recebeu assistência por meio do Bolsa Família . O Brasil tem um programa para pessoas com deficiência , o Programa Benefício de Prestação Contínua (BPC , Beneficio de Prestação Continuada ) , no entanto Luciano não recebe quaisquer fundos através deste programa. Por que ele não recebe benefícios através deste programa é desconhecido para mim, mas a divulgação de informações sobre este programa é dito ser um ponto fraco. O número de passos que um receptor deve passar a ser aprovado também parece complicado.

    Apesar dos desafios diários Luciano enfrenta ele mantém uma atitude positiva. Onde uma vez que ele não iria correr sem camisa na rua ou ir sem chapéu e mostrar sua cicatriz , ele agora faz muitas coisas ", como uma pessoa normal ", como jogar futebol e andar de bicicleta. Ele expressou sua atitude desta maneira: " Todos os dias eu tenho respeito por todos, não importa quem, especialmente para crianças. Eu quero mostrar que as pessoas com deficiência, não há dificuldade que não podem fazer . "

    Durante a minha visita , em agosto de 2013, Jean e eu apresentamos Luciano com uma pequena mochila de roupas : Jordan Basketball Shorts meus filhos tinham crescido , um par de Nikes e algumas camisetas . Ele estava atordoado e apreciativo, agradecendo-nos uma e outra vez . O olhar em seu rosto depois que ele perguntou: " Posso manter o saco ? " E nós sorriu e disse: " Sim, claro " , é uma das minhas melhores lembranças de viagem. Para ajudar alguém que é genuinamente grato e que encontra alegria na comunidade do Jiu -Jitsu foi uma honra para nós.

    Gols de Luciano não são diferentes das de qualquer competidor de Jiu- Jitsu, " para ser um campeão ." Ele já ficou em segundo e em terceiro lugar em torneios. As barreiras que as pessoas colocam sobre ele são a motivação para ter sucesso. " Muitas pessoas pensam que eu não sou capaz de dar todo o meu melhor , mas posso mostrar da maneira que eu treinar que um dia eu possa alcançar meu objetivo de ser campeão . "

    De acordo com o Relatório de 2004 do Regional dos Direitos dos Deficientes Monitor International of the Americas, 30% das pessoas com deficiência recebem menos que o salário mínimo no Brasil. Cerca de 80-90% das pessoas com deficiência estão desempregados ou fora da força de trabalho. A maioria dos que têm empregos receber remuneração monetária pouco ou nenhum como registrado em " Deficiência e Desenvolvimento Inclusivo : América Latina e Caribe ", de Banco Mundial.

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